Sí, estamos en la Vía Láctea

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Rodrigo Mundaca, Director de Tauzero, me alertó sobre la publicación en varios medios online (El Mercurio online; El Universal; la Australian Broadcasting Corporation; Viewzone; American Chronicle) de artículos refiriendo un extraordinario descubrimiento científico: nuestro Sistema Solar sería en realidad parte de una galaxia enana llamada Sagitario, la cual estaría siendo devorada por la Vía Láctea, que es la que hasta ahora hemos considerado nuestra galaxia madre. Los artículos mencionan un par de universidades, una revista científica y un astrónomo avalando este hallazgo. Sin embargo no es cierto. Un rápido rastreo por Internet revela que la información fue copiada entre varios medios de comunicación, cada vez alterando algunos detalles, como el nombre del investigador a cargo, o la revista en que el descubrimiento habría sido publicado (por ejemplo en El Mercurio online, tomando datos de El Universal, se dice que apareció en Astrophysical Journal, mientras en la Australian Broadcasting Corporation se asegura que fue en Science). Aunque tales investigadores y revistas existen, los hechos reportados son falsos.

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El Sol está en la Vía Láctea

En emol.com y muchos otros medios de comunicación online ha circulado hace poco información sobre un estudio científico que indicaría que el Sol no pertenece a la Vía Láctea sino a la galaxia enana Sagitario. Esta información es falsa. Una búsqueda en Internet revela que la información fue copiada de un medio a otro sin verificar la fuente, llegando finalmente a Chile. Este supuesto descubrimiento ha motivado un categórico desmentido por parte de la University of Virginia, a cuyos investigadores se señala generalmente como autores.Más grave aún que la reproducción de esta información del todo ficticia es el impensado uso que le han dado ciertos medios de comunicación, queriendo plantearla como explicación del calentamiento global y otros fenómenos con los cuales no tendría ninguna relación aún en caso de ser cierta. Ante problemas tan serios como el cambio climático, el promover esta suerte de desinformación es irresponsable por decir lo menos.

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La nueva biblioteca

En mi universidad acaban de inaugurar el nuevo edificio de biblioteca. Se siente bien disponer de un recurso así. El antiguo inmueble, con su añejo sistema de préstamo por mesón, se hacía asfixiante después de haber visto los desarrollos en materia de bibliotecas en Europa y en otras ciudades de Chile. Aún ahora los horarios de atención se me hacen demasiado limitados porque me cuesta evitar el referente de otras universidades donde hay salas de estudio que quedan abiertas las 24 horas, y de zonas de préstamo de libros que atienden hasta las 8, 9 o más tarde. Pero son detalles menores; creo que el uso logrará que se vayan corrigiendo con el tiempo.

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