Pie Grande y el marciano

Recientemente causó gran revuelo en Internet una de las imágenes captadas por Spirit, un robot que explora Marte desde 2004. La noticia, recogida por muchos medios de comunicación, es que esta imagen podría contener prueba de la existencia de vida en Marte. No vida a nivel celular sino que derechamente organismos humanoides. En concreto la imagen muestra una figura que, vista con un poco de imaginación, puede interpretarse como un organismo bípedo caminando por la superficie marciana. En realidad, seamos francos, requiere bastante imaginación, pero da igual. Llevando al límite estas interpretaciones, hay quienes han querido ver, ya bastante alicaído como mito terrestre, a un pariente de Pie Grande en esta foto.

Astrónomologos

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Si lees con atención la noticia verás una de esas típicas confusiones de vocabulario periodístico. Dice que “incluso astrónomos han predecido” algo, para más abajo decir que en realidad “Un astrólogo” dijo algo.

Los astrónomos (y las astrónomas) somos científicos que intentamos averiguar cómo funciona el Universo. Los astrólogos (y las astrólogas) son personas que creen poder adivinar el futuro. No confundir…

Censura en Mall Plaza

Hace pocas semanas Mall Plaza Antofagasta censuró la exposición “Expuestos”, del artista Nelson González, la cual alcanzó a estar en exhibición por magras 48 horas. Esta muestra es fruto de un proyecto FONDART y consiste en una serie de fotografías artísticas de personas desnudas. La colección estuvo antes presente en la Casa de la Cultura y en el hall de Correos de Chile, ambos sitios de libre acceso y alta concurrencia. Sólo en el mall local se halló con una administración que opinó que la muestra no es apropiada para el público general.

Sí, estamos en la Vía Láctea

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Rodrigo Mundaca, Director de Tauzero, me alertó sobre la publicación en varios medios online (El Mercurio online; El Universal; la Australian Broadcasting Corporation; Viewzone; American Chronicle) de artículos refiriendo un extraordinario descubrimiento científico: nuestro Sistema Solar sería en realidad parte de una galaxia enana llamada Sagitario, la cual estaría siendo devorada por la Vía Láctea, que es la que hasta ahora hemos considerado nuestra galaxia madre. Los artículos mencionan un par de universidades, una revista científica y un astrónomo avalando este hallazgo. Sin embargo no es cierto. Un rápido rastreo por Internet revela que la información fue copiada entre varios medios de comunicación, cada vez alterando algunos detalles, como el nombre del investigador a cargo, o la revista en que el descubrimiento habría sido publicado (por ejemplo en El Mercurio online, tomando datos de El Universal, se dice que apareció en Astrophysical Journal, mientras en la Australian Broadcasting Corporation se asegura que fue en Science). Aunque tales investigadores y revistas existen, los hechos reportados son falsos.